La guida completa degli articoli determinativi e indeterminativi

Anche in inglese, quasi in tutte le frasi usiamo almeno un articolo. Gli articoli sono parole che precedono i sostantivi e, usati correttamente, costituiscono un requisito fondamentale per parlare bene inglese. Ecco perciò la guida completa degli articoli determinativi e indeterminativi, per aiutarti a imparare quando usarli e quando, invece, non è necessario.

Che cos’è un articolo?

Un articolo è una parola che precede il nome e fornisce informazioni riguardo al sostantivo che accompagna, indicando ad esempio il singolare o il plurale, oppure se fa riferimento a qualcosa di generico o di specifico. Gli articoli inglesi sono: a, an, some, e the.

 

Articoli indeterminativi in inglese

Esistono tre tipi di articoli indeterminativi in inglese, due per il singolare (a, an) e uno per il plurale (some).

In inglese si usa l’articolo indeterminativo per:

  • riferirsi a qualcosa per la prima volta
  • riferirsi a qualcosa di generico e non specifico
  • descrivere la professione di una persona

 

Quando si utilizzano “A & an”

Hanno entrambi lo stesso significato ma si utilizza a davanti a un sostantivo che comincia per consonante, mentre invece an davanti a vocale (a,e,i,o,u). Per esempio:

A + CONSONANTS
a car
a letter
a teacher

AN + VOWELS
an aeroplane
an envelope
an accountant

Ecco alcuni esempi:

There’s a cat in the garden!

I need a stamp for this letter.

Sally is an accountant. She works for a multinational company.

We need an apple and an orange for the fruit salad.

Is there a whiteboard in the classroom?

My husband drives a lorry.

 

Quando si utilizza “Some”

Some invece si utilizza per la forma plurale di tutti i sostantivi non numerabili. (Un sostantivo non numerabile è una parola che ha solo la forma singolare, ad esempio sugar). Ad esempio:

PLURALS
some people
some documents
some biscuits

UNCOUNTABLES
some food
some money
some transport

Di seguito alcuni esempi:

Would you like some wine?

Here are some photos of our last holiday.

We need some milk. Can you get a carton when you go out?

Some people are sunbathing in the park.

There are some fun places to go in my town.

I eat some biscuits and drink some coffee for breakfast every day.

 

L’articolo determinativo

L’articolo determinativo in inglese è the, e può essere utilizzato sia con i nomi singolari che plurali.  Si usa the quando:

  • facciamo riferimento a un nome già menzionato in precedenza
  • facciamo riferimento a qualcosa di unico (per esempio, ‘the station’ – c’è una sola stazione in città)
  • usiamo determinate espressioni, in particolare collegate a cose specifiche come ‘the weather’, ‘the sea’, ‘the environment’.

Ecco alcuni esempi:

You can’t go to the post office now. It’s closed.

Can you turn on the television?

The shopping bags are still in the car. I’ll get them.

Where’s the bottle-opener?

The students are waiting for the lesson to start.

The washing machine is broken. We need to get another one.

The presentation is ready for you to check Mrs. Harper.

What’s the weather like in your country?

 

Quando NON si usa l’articolo

Può essere difficile distinguere quando non è necessario usare l’articolo, specialmente quando traduciamo dalla nostra lingua madre, che segue regole diverse. Ecco i principali casi in cui non si usa l’articolo:

  • Non si utilizza l’articolo con gli aggettivi possessivi. Per esempio, “She’s my friend” e non “She’s a my friend”.
  • Non si usa l’articolo con un argomento di carattere generale. Confronta ad esempio le seguenti frasi:

I love music. (meaning music in general)

I love the music you’re playing. (meaning this specific music)

  • Non si usa l’articolo davanti ai nomi dei paesi, tranne quando includono ‘kingdom’, ‘states’ e ‘lands’. Per esempio:

– France (without ‘the’)

– The Netherlands (with ‘the’)

 

Come scegliere l’articolo giusto

Quando parli in inglese è importante ricordare che la prima volta che ti riferisci a qualcosa, di solito si utilizza a o an. La seconda volta invece è meglio utilizzare the. Anche quando vuoi indicare qualcosa di unico o un posto specifico puoi usare the. Di seguito alcuni esempi degli usi di a/an e the:

They had a long meeting. When the meeting ended they had a coffee break.

We need a pen. I think there’s one in the kitchen.

He started here as an office worker. Now he’s the Managing Director!

We’re planning a holiday. We’ll probably go to the sea.

Being a doctor must be difficult. The doctor I saw yesterday was very kind.

I must buy some sugar. The sugar bowl is empty.

Dopo aver visto come e quando usare gli articoli determinativi e indeterminativi dedica un po’ di tempo anche a fare esercizio. Prova a leggere delle storie o dei brevi articoli e ad ascoltare video in inglese, prestando particolare attenzione a come vengono utilizzati gli articoli.

Esercitandoli correttamente migliorerai la qualità e la precisione del tuo inglese.

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