I quantificatori in inglese: few, a bit, many, much, a lot, some, any, enough

I quantificatori sono parole molto importanti perché ci permettono di esprimere la quantità di qualcosa. In inglese ne esistono molti e talvolta possono essere un po’ complicati da usare. Per questo abbiamo redatto per te la descrizione di ogni quantificatore con i relativi esempi per aiutarti a comprenderli meglio.

Che cosa sono i quantificatori?

Un quantificatore è una parola solitamente posizionata prima di un sostantivo per indicare la quantità dell’oggetto, per esempio, a little milk. La maggior parte dei quantificatori sono seguiti da un sostantivo, sebbene sia possibile usarli anche senza il nome quando è chiaro a cosa stiamo facendo riferimento. Per esempio:

Do you want some milk? – Just a little. (It’s clear that I mean ‘a little milk’.)

Alcuni quantificatori indicano grandi quantità (a lot, much, many), altri piccole quantità (a little, a bit, a few) e altri ancora quantità indefinite (some, any). Ci sono inoltre quantificatori che esprimono l’idea di sufficienza (enough, plenty).

Alcuni di essi sono simili nel significato ma differiscono nell’uso, a seconda che il sostantivo che accompagnano sia numerabile o non numerabile. I nomi numerabili specificano cose che si possono contare, per esempio, a table, two chairs. I nomi non numerabili designano invece cose che non possono essere contate e presentano solo la forma singolare, ad esempio, some furniture, some fruit.

Iniziamo osservando i quantificatori che indicano una grande quantità.

 

Much, Many, A lot (of)

Si usano many, much, a lot (of) per fare riferimento a grandi quantità. Si utilizza many con i sostantivi numerabili e much con i sostantivi non numerabili, ed infine a lot (of) sia con i sostantivi numerabili che non numerabili. Nell’inglese moderno è molto frequente l’utilizzo di a lot (of) nelle proposizioni affermative al posto di many e much.

MANY + COUNTABLES
many pens
A LOT OF + COUNTABLES
a lot of pens

MUCH + UNCOUNTABLES
much money
A LOT OF + UNCOUNTABLES
a lot of money

Ecco alcuni esempi:

There are many things to do today.

We have a lot of time left, don’t worry.

Many people take the train to work.

Much Italian wine is sold abroad.

She plays a lot of sport.

Quando vogliamo enfatizzare la quantità possiamo aggiungere so davanti a many e much. Ad esempio:

There were so many passengers on the train, it was difficult to get off.

She had so much work to do, she stayed at the office until midnight.  

 

A Few, A Little, A Bit (of)

Per parlare di piccole quantità possiamo usare a few e a little. Si utilizza a few con i nomi numerabili e a little con i nomi non numerabili. Inoltre è anche  possibile utilizzare a bit con i nomi non numerabili, ma è più informale.

A FEW + COUNTABLES
A few students

A LITTLE + UNCOUNTABLES
A little water
A bit of salt

Ecco alcuni esempi:

We need a few coins for the car park.

Would you like a little milk in your coffee?

They ate a few biscuits with their tea.

The engine needs a little oil.

Per fare riferimento a una piccola quantità con sfumatura negativa, si usano few e little senza a. Per esempio:

Few trains arrive on time. (A small number of trains arrive on train which is a  bad thing.)

Little attention is given to the problem of parking. (A small amount of attention is given to this problem and it’s not good.)

 

Some, Any

Per fare riferimento a un nome plurale o non numerabile, senza specificare la quantità, si utilizzano some e any. Il primo nelle frasi affermative, mentre il secondo nelle interrogative e nelle proposizioni negative.

+
There is some milk.
There are some chips.


There isn’t any milk.
There aren’t any chips.

?
Is there any milk?
Are there any chips?

Di seguito alcuni esempi:
We have some free time later this afternoon.
She doesn’t want any coffee.
Do they need any bread?
I went to some meetings in Rome last week.
Will there be any managers at the party?

ECCEZIONE!
Come di frequente in inglese, anche questa regola presenta un’eccezione. Per quanto riguarda le richieste e le offerte, solitamente si usa some invece di any. Per esempio:

Can I have some water please?
Would you like some chocolates?

Enough, Plenty (of)

Le parole enough e plenty esprimono l’idea di una quantità sufficiente. Entrambe possono accompagnare nomi numerabili e nomi non numerabili. Si utilizza plenty (of) per indicare una quantità più che sufficiente, ad esempio:

I need more plates. – No, we don’t. There are plenty!

Slow down. We’ve got plenty of time to get to the station.

Si utilizza enough per specificare di avere, o non avere, la quantità sufficiente. Per esempio:

I think we have enough vegetables so I won’t buy any more.

But we don’t have enough fruit. Let’s get some more.

 

Domande circa la quantità

Quando domandiamo la quantità di qualcosa, utilizziamo how much o how many.  

HOW MANY + COUNTABLES
How many forks are there?

HOW MUCH + UNCOUNTABLES
How much orange juice is there?

Ecco alcuni esempi:

How many times have you visited Rome?

How many people were at the meeting?

How many chairs do we need?

How much time have you got?

How much bread does he eat?

How much petrol shall I buy?

How much è utilizzato anche per chiedere il costo di qualcosa. Per esempio:

How much do these melons cost?

How much does this sofa cost?

How much are those gloves?

Come hai potuto vedere, il corretto utilizzo dei quantificatori è importante perché può cambiare completamente il significato della frase. Dedica un po’ di tempo a esercitarti creando i tuoi esempi personalizzati per ciascun quantificatore. Per esempio, la prossima volta che andrai a fare la spesa, potresti prova a fare una lista di ciò che ti serve in inglese, usando correttamente i quantificatori per gli articoli di cui hai bisogno.

Esercitati con i quantificatori in inglese

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