Come e quando usare gli avverbi di frequenza in inglese

Gli avverbi sono una parte fondamentale della lingua perché esprimono in che modo un’azione può essere eseguita. Quando vogliamo esprimere la frequenza con cui viene compiuta un’azione dobbiamo utilizzare i cosiddetti avverbi di frequenza.

Ma in cosa differiscono e qual è il loro posto all’interno della frase? Continua a leggere e scopri la risposta.

Che cosa sono gli Avverbi di Frequenza?

Un avverbio di frequenza descrive quanto frequentemente un’azione può ripetersi. In inglese esistono sei principali avverbi di frequenza: always, usually (o normally), often, sometimes, rarely, e never.  Differiscono a seconda del livello di frequenza, come puoi osservare nella seguente tabella

Si può anche utilizzare seldom in alternativa a rarely, ma non è molto comune nell’inglese moderno.

 

La posizione degli Avverbi di Frequenza

Come puoi vedere dalla tabella soprastante, la posizione più comune è tra il soggetto e il verbo. Ecco alcuni esempi:

  • Sara always goes out on Saturday evenings.
  • Her boyfriend usually picks her up and they drive into the city centre.
  • They often meet friends and have a drink together.
  • In the winter they sometimes go to the cinema.
  • They rarely go in the summer because they prefer to stay outside.
  • They never get home before midnight.

Il verbo essere fa eccezione, infatti, nelle frasi contenenti il verbo to be, l’avverbio di frequenza segue il verbo. Ad esempio:

  • There are always lots of people in the city centre on Saturday nights.
  • It’s often difficult to find a place to park.
  • But our friends are never on time so it doesn’t matter if we’re late.

Come spesso accade in inglese, esistono alcune variazioni a questa regola. Per esempio, è possibile inserire l’avverbio sometimes e usually all’inizio di frase:

  • Sometimes she does her homework with friends.
  • Usually they study on their own.

Ma è più facile seguire la regola di mettere tutti gli avverbi di frequenza tra il soggetto e il verbo. Ricorda però che il verbo essere è differente e deve essere seguito (e non preceduto) dall’avverbio.

 

The Question Form

Per fare domande sulla frequenza, normalmente usiamo ‘How often…?’. Per esempio:

  • How often do you watch films?
  • How often does he play tennis?
  • How often do the trains arrive late?

Ma è anche possibile fare domande utilizzando solamente un avverbio di frequenza, ad esempio:

  • Do you often come here?
  • Does she always work so hard?
  • Do they ever pay on time? (‘ever’ instead of ‘never’ for questions)

 

Avverbi di frequenza con verbi modali e verbi ausiliari

Se nella frase c’è un verbo modale, inseriamo l’avverbio di frequenza dopo di esse e prima del verbo principale. Per esempio:  

  • You must always try your best.
  • We can usually find a seat on our train.
  • They should never be rude to customers.  

La stessa regola si applica per i verbi ausiliari: l’avverbio di frequenza va posizionato tra il verbo ausiliare e il verbo principale. Ad esempio:

  • I have never visited Turkey.
  • He’s always taking things from my desk. It’s really annoying.
  • You had rarely arrived late at work until yesterday.

 

Esercizio

Ora che hai visto come funzionano gli avverbi di frequenza, mettili in pratica rispondendo a queste domande:  

  1. What do you usually do on Saturday nights?
  2. How often do you see your best friend?
  3. Do you ever go to the theatre?
  4. How often do you play sport or go to the gym?
  5. Do you ever watch films or TV programmes in English?
  6. What time do you usually go to bed?
  7. How often do you eat at a restaurant?
  8. Are you sometimes late for work or school?

Se nei prossimi giorni ti capiterà di ascoltare l’inglese, presta attenzione ogni volta in cui vengono utilizzati gli avverbi di frequenza e prova ad aggiungerli al tuo discorso per consolidare quanto hai imparato.

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